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2016年6月25日 (土)

沖縄「慰霊の日」

今日6月23日は沖縄戦終結71年目の「慰霊の日」  

1945年6月23日、日本軍の沖縄防衛司令官 牛嶋 満大将が自決し、その死をもって、  

日本軍の組織的戦闘が終結した節目ととらえ、沖縄慰霊の日は制定された。

先月沖縄の娘宅へ行った折、糸満市摩文仁の平和祈念公園で手を合わせたあと、裏手にある

摩文仁の丘へ上った。  

沖縄でガマと呼ぶ岩窟があり、入口に「第三十二軍司令部終焉之地」と書かれていた。 

地上戦による米軍の猛攻で沖縄の各陣地は陥落、首里にあった司令部は45年5月30日、 

摩文仁のこの壕へと後退した。 

71年前の今日6月23日午前4時30分、このガマの中で牛嶋 満大将は自決し、それを追って、 

他の司令部将校たちも自決、日本軍の組織的な戦いは終わり、沖縄戦は終結した。 

このことから、今日6月23日を沖縄では「慰霊の日」と定めている。 

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ガマの近くには第三十二軍司令部慰霊碑「勇魂の碑」が建てられている。 

Cimg0939
6月23日からさかのぼること3ヶ月前の3月26日、米軍は慶良間諸島に上陸した。 

3ヶ月の間、米軍の猛襲の中、住民は逃げまどい、本島南部に追いつめられていった。

4年前、娘宅に行った折、雨の中、本島最南端の喜屋武(キャン)岬を訪ねた。

Kyan
紺碧の海を臨む岬、その手前は険しい断崖絶壁。

沖縄戦の最期、この美しい海はアメリカの軍艦で埋め尽くされた。

米軍に追いつめられた住民や兵士は、この断崖から次々と身を投げ、海は一面

血に染まったといわれている。 

沖縄住民の4人に1人が沖縄戦で亡くなり、12万2千有余の方々が犠牲になられた。  

人の愚かさではじまり、愚かさで続け、愚かさを悔い、終わる戦争・・・  

あれから71年。 

今日は沖縄の学校は、慰霊の日でお休み。 

いまや沖縄戦を体験された方たちは県民の1割になっている。 

この先、凄惨、悲惨な体験がどのようにして語り継がれていくのか・・・  

慰霊の日を迎えるにあたり、今年もまた沖縄戦への想いが語り継がれていくことをただただ 

願うばかり。

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