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2008年2月 2日 (土)

成年後見制度セミナー

成年後見制度って、ご存知ですか?

成年後見制度精神上の障害(痴呆、知的障害、精神障害など)により判断能力が

十分でない方が不利益を被らないように家庭裁判所に申立てをして、その方を援助

してくれる人を付けてもらう制度のことである。

介護保険制度と車の両輪として、2000年にスタートした成年後見制度だが、あまり

利用されていないのが実情である。

10年近く前からお付き合いのある(財)シニアルネサンス財団事務局長の河合和

さんから久しぶりにメールをいただいた。

   『成年後見制度に関する事業に邁進して6年目を迎えました。ビデオの制作に

   始まり、47都道府県における研修会の開催、相談会の開催、3年前からは、

   利用を促進するためのマンパワー(市民後見人)の養成へと歩を進めてまいり

   ました。そして、2月2日(土)には、今までの集大成として、シンポジウム

   「成年後見制度 ~さいごまで安心できるシニアライフのために~」を開催する

   こととなりました。つきましては、是非ともご来場いただきますよう、謹んで

   ご案内申し上げます』

河合さんが成年後見制度普及のパイオニアとして活躍されていることは知って

いたものの、ここしばらく交流がなかったため近況については知らなかった。

『河合さんが今までの集大成として開催するシンポジウム』ということであれば、

是非とも参加したいと思い、メールをいただいたあとすぐ参加する旨返信した。

そのシンポジウムが今日午後開催され、カミサンと一緒に参加した。

一言で言って、すばらしいシンポジウムであった。

冒頭、かつて東京地検特捜部検事で16年前に退官された後、さわやか福祉財団

を設立され、以来福祉、市民活動の第一人者としてご活躍の堀田 力さんが基調

講演で成年後見制度の概括的なお話をされた。

そのあと、堀田さんがコーディネーターとなり、二段組でパネルディスカッションが

行なわれた。

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ひとつ目は、成年後見の現場を支えてこられている方々を中心としたパネル、

ふたつ目は、主に法曹、法務専門家の方々を中心としたパネル。

1時からはじまり終わったのは4時半、終始話に引き込まれ3時間半があっと

いう間に過ぎた。

認知症の高齢者だけでも170万人、知的障害、精神障害の方々を加えると、

その数は500万人近くになるとのこと。

その方々の主には財産管理、加えて心情介護が成年後見人の役目である。

未だ成年後見人の数は12万人。そのうち8割は親族後見人。

パネリストの皆さんの第1番目の主張は、

  特にこれからますます増えていくことが予測される成年後見が必要になってくる

  痴呆高齢者が尊厳ある晩年を過ごすことができるために、何としても後見人の

  数を増やしていく必要がある。そのためには弁護士、司法書士、税理士等の

  専門職後見人だけではなく、どうしても市民後見人が必要になってくる。

  後見人はひとりで活動するにはあまりにも負担が大きいため、NPO法人が

  その職務として推進していくことが強く求められる。  

第2番目の主張は、

  現行の成年後見制度は法的側面からみてまだまだ不備が多い。

  現行法の下では、判断能力に著しく問題のある方の弱みにつけ込んで悪事を

  働く余地が残されている。この問題について法的な手立てが必要である。

参加者の数は主催者の予測を大きく上回ったようで配布されたパンフレットの数が

足らず、またふたつのパネルディスカッションの間に参加者から集めた質問も

あまりに数が多く、時間内にさばききれなかったようである。

河合さんが今までの集大成として開催されたシンポジウムは大成功であった。

ただひとつちょっと残念だったのは高校の仲間で成年後見制度の草分け的存在で

かつ第一人者である、弁護士の中山二基子さんが参加していなかったことである。

中山さんのことは河合さんから何度も聞いたことがあったし、また同期会で本人

からも成年後見についてはたびたび話を聞いたことがある。

最近、成年後見制度がマスメディアで取り上げられる機会も増えてきた。

成年後見制度がもっともっと広く認知されることが必要であること、ならびに市民が

後見活動に参加することが求められていることがよくわかった。

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